Главная / Великобритания / Armstrong Whitworth SISKIN Истребитель"

Armstrong Whitworth SISKIN Истребитель

Armstrong Whitworth SISKIN Истребитель

Изначально известный как Siddeley Deasy S. R.2 Siskin, самолет был построен в 1919 году дочерним предприятием "Armstrong Whitworth" - "Siddeley-Deasy Motor Car Со.".  Самолет проектировался с прицелом на то, чтобы стать основным истребителем британских ВВС с середины 1920-х годов. Машина проектировалась под звездообразный мотор мощностью 300 л.с создававшийся вначале в Фарнборо на 8-м авиазаводе, а потом - специалистами фирмы "Siddeley Deasy". Однако из-за того, что компания больше времени уделяла программе двигателя Puma, первый полет в мае 1919 года S.R.2 выполнил с 320-сильным мотором ABC Dragonfly. Хотя аппарат показал хорошие летные характеристики, двигатель работал ненадежно, что потребовало установки 14-цилиндрового звездообразного мотора Armstrong Siddeley Jaguar мощностью 325 л.с. Первый из трех прототипов истребителя Siskin поднялся в воздух 20 марте 1921 года уже под маркой "Armstrong Whitworth".

 В это же время майор Грин по предложению Министерства авиации переделал Siskin, заменив деревянные силовые элементы фюзеляжа и крыла на конструкции из высокопрочных стальных труб. В остальном самолет был аналогичен прототипу и оснащался двигателем Jaguar III. К концу мая 1920 года единственный экземпляр был представлен на испытания.

Новая политика Министерства авиации, которое решило заказывать только цельнометаллические самолеты, побудила конструкторов "Armstrong Whitworth" переделать самолет. После постройки нескольких машин смешанной деревянно-металлической конструкции, 7 мая 1923 года в воздух поднимается цельнометаллический Siskin Mk III. За опытной машиной последовала предсерийная партия из трех самолетов, первый из которых поднялся в воздух спустя 10 месяцев после прототипа. Два самолета, получившие временную гражданскую регистрацию, принимали участие в гонках на Королевский кубок 1924 года.

 Рекламное турне по Европе принесло заказ на 65 истребителей от Румынии - первый самолет из этой партии поднялся в воздух в октябре 1924 года, до конца года заказчик получил еще шесть машин, но дальнейшие поставки были аннулированы из-за катастрофы истребителя Siskin в Румынии.

 Тем временем "Armstrong Whitworth" нашла потенциальный рынок сбыта деревянных самолетов Siskin - ВВС зарубежных стран и гражданские авиакомпании. Были построены одно- и двухместные экземпляры, последние поступили в Королевские ВВС Швеции. Двухместный вариант также рассматривался как возможное временное решение при ожидаемой нехватке учебно-тренировочных машин для подготовки пилотов британских ВВС.

 Несмотря на недостаточное финансирование, в январе 1923 года Королевские ВВС заказали еще шесть Mk III. Заказ был выполнен через 12 месяцев. Первые истребители Siskin Mk III поступили на вооружение 41-й британской авиаэскадрильи в мае 1924 года (авиабаза Нортхолт), для эксплуатационных испытаний и стали первыми самолетами Siskin, официально принятыми британскими ВВС. 

 В следующем месяце новую технику получили 41-я и 111-я эскадрилья - самолеты Siskin пришли на смену истребителям Sopwith Snipe.  Оказавшись довольно удачными в эксплуатации, Mk III продолжали страдать от недостатка мощности, хотя это не мешало использовать их для отработки фигур высшего пилотажа и в очень популярных в то время "демонстрационных показах" Королевских ВВС. Всего для британских ВВС было построено 109 самолетов модификации Mk III, из них 55 - двухместных Mk IIIDC.

 Всего было построено 465 истребителей Siskin Mk III, включая несколько двухместных самолетов. Эстония. Канада и авиашкола фирмы "Armstrong Whitworth" получили двухместные учебно-тренировочные варианты истребителя, тогда как британские ВВС получили несколько новых двухместных самолетов, а затем переоборудовали в УТС дополнительное количество машин.

 Лучшим стал вариант Siskin Mk IIIA, в прототип которого переделали серийный Siskin Mk III (первый полет - октябрь 1925 года). Модификация отличалась от Mk III отсутствием подфюзеляжного киля и двигателем Jaguar IV мощностью 450 л.с., которым оснащались ранние экземпляры, а позднее его заменил вариант IVA с нагнетателем, который позволил значительно увеличить скорость полета и скороподъемность на высотах более 3048 м.

 Для британских ВВС построено 387 самолетов Siskin Mk IIIA, включая 47 учебно-тренировочных машин с двойным управлением. Эти машины поступили на вооружение 11 истребительных подразделений. Большинство, за исключением 135 самолетов, были изготовлены субподрядчиками - "Bristol" (84 машины), "Gloster" (74), "Vickers" (52) и "Blackburn" (42).

 Первый Mk IIIA поднялся в воздух в октябре 1925 года, а в следующем году началось его серийное производство. Новой модификацией в сентябре 1926 года первой перевооружили 111-ю эскадрилью, за которой последовали еще 10 эскадрилий. Процесс снятия самолетов с вооружения начался в 56-й эскадрилье, получившей самолеты Bristol Buldog в октябре 1932 года. По результатам испытаний двух самолетов Siskin Mk III канадские ВВС заказали партию из 12 Siskin Mk IIIA, поставленных в 1926- 1931 годах (частично это были новые истребители, остальные - снятые с вооружения британских ВВС). Истребители Siskin в 1-й истребительной эскадрилье канадских ВВС были заменены в 1 939 году самолетами Hawker Hurricane, но оставались на хранении до 1947 года.

 Эксплуатация Siskin не ограничивалась лишь британскими ВВС, они были закуплены Канадой, Швецией и Эстонией, а Румыния заказала 65 машин - правда, ни одной машины она так и не получила.


ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ(читать все статьи)