Главная / Великобритания / RAF B.E.2A(B) Разведывательный самолет"

RAF B.E.2A(B) Разведывательный самолет

RAF B.E.2A(B) Разведывательный самолет

В 1911 году военное министерство Великобритании крайне неохотно выделяло деньги на постройку новых моделей самолетов, поэтому, когда в июне этого года на Королевскую Авиационную Фабрику (RAF) поступил для восстановления разбитый Вуазен, Geoffrey de Havilland взялся "восстановить и реконструировать" этот самолет. "Реконструкция" оказалась весьма глубокой - фактически, от Вуазена был использован только двигатель Wolseley V-8 60 л.с. с радиатором, новый самолет ничем не напоминал своего "предшественника". Он был назван Bleriot Experimental No.1, или B.E.1 (так должны были называться самолеты с тянущим пропеллером, созданные на RAF. В то время существовали еще Farman Experimental, F.E. с толкающим пропеллером и Santos Experimental, S.E. схемы "утка").

B.E.1 представлял собой двухместный двухстоечный биплан классической схемы (в те времена еще довольно редко встречающейся), верхнее крыло чуть больше нижнего, поперечное управление осуществлялось перекашиванием верхнего крыла. Киль отсутствовал. Шасси жесткой конструкции, с противокапотажными лыжами, поворотный костыль позволял совершать развороты на земле с весьма малым радиусом. Фюзеляж - деревянный каркас, обтянутый полотном, причем сверху полотно было только в задней части, за сиденьем пилота. Сиденье пассажира располагалось впереди, около центра тяжести, что позволяло летать как с пассажиром, так и без него, без изменения центровки. Между центральными стойками крыла располагался громоздкий радиатор. Длинные выхлопные трубы были оборудованы глушителями, в результате чего двигатель звучал очень тихо по сравнению с другими, и самолет называли "Бесшумный Армейский Аэроплан".

4 декабря 1911 года de Havilland впервые поднял B.E.1 в воздух. Через месяц, после доработок карбюратора, пропеллера и настройки крыльев (было добавлено небольшое поперечное V и верхнее крыло было сдвинуто назад) de Havilland был полностью удовлетворен машиной. Самолет показал скорость 95 км/ч с пассажиром на борту, совершал полеты при скорости ветра до 10 м/с.

1 февраля 1912 поднялся в воздух B.E.2. Двойка в названии обозначала скорее второй экземпляр, чем отдельную конструкцию, отличался он от доработанного к тому времени B.E.1 лишь незначительными деталями, причем его постройка также маскировалась "реконструкцией" других аппаратов (в качестве "реконструируемого" назывался поврежденный Breguet). Основным отличием было использование двигателя Renault 60 л.с. с воздушным охлаждением, что позволило избавиться от громоздкого, закрывающего обзор радиатора. В июне 1912 года такой же мотор был установлен и на B.E.1. Среди других отличий B.E.2 была несколько измененная конструкция шасси с укороченными лыжами. Выхлопные трубы на B.E.2 проходили сквозь фюзеляж, а не снаружи, как у B.E.1, с целью уменьшения аэродинамического сопротивления, однако вскоре их снова переставили наружу, так как сильно увеличивался риск пожара.

B.E.2 показал лучшую скорость и скороподъемность, чем его предшественник, и начались его всесторонние испытания. На самолет устанавливали экспериментальный радиопередатчик, совершили несколько не слишком удачных полетов на поплавках. После замены мотора на более мощный (70 л.с. Renault) максимальная скорость увеличилась до 109 км/ч. 17 мая de Havilland летал на нем перед Королем и Королевой во время официального смотра вооруженных сил.

Во второй половине августа 1912 года проводился Конкурс Военных Аэропланов, в котором победителем был признан массивный Cody 'Cathedral'. B.E.2 не принимал участия в конкурсе, но служил "разъездным" самолетом, перевозя официальных лиц и прессу, при этом показал себя очень удобным и практичным самолетом. Во время проведения конкурса 12 августа de Havilland с майором F H Sykes в качестве пассажира поднялся на высоту 3170 метров, побив Британский рекорд высоты не только для полетов с пассажиром, но и для одиночных полетов тоже. B.E.2 явно превосходил по летным качествам всех участников конкурса, включая победителя, в результате чего заказы на постройку именно этого самолета были размещены среди различных производителей, таких как Bristol и Vickers.

Серийные самолеты обозначались как B.E.2a. Первые самолеты отличались от B.E.2 только наличием обтекателя между пилотом и пассажиром, образующего две отдельные кабины (впрочем, B.E.1 и B.E.2 вскоре были доработаны таким же образом). Позже начали выпускать самолеты с крыльями равного размаха и улучшенным профилем. Всего было выпущено чуть меньше сотни машин этого типа. К началу войны B.E.2 стал самым многочисленным представителем Королевского Воздушного корпуса (RFC). Несколько машин служили в Британских ВМС (RNAS), несколько было отправлено в Индию и Австралию. На RAF самолеты использовались для различных исследований. Так, в процессе исследования устойчивости самолетов на B.E.2a ? 601 были установлены два небольших киля над верхним крылом. B.E.2 ? 206 был оборудован межкрыльевыми стойками с увеличенной хордой в верхней части. На самолетах No 240 и 336 продолжили эксперименты по радиосвязи. На B.E.2a ? 218 постройки фирмы Bristol на месте пассажира был установлен дополнительный бензобак, после чего Longcroft на нем получил Britannia Trophy за самый продолжительный полет в 1913 году (было пройдено около 900 км за 7 ч 20 мин). 13 декабря 1913 года капитан J M Salmond поднялся до высоты 3940 м, установив новый британский рекорд высоты полета.

С началом войны два дивизиона, оснащенных этими машинами, были отправлены во Францию. Первый британский боевой вылет был проведен на B.E.2a (совместно с одним Bleriot). Однако B.E.2a были быстро вытеснены более современными машинами и возвращены в Англию, где с большим успехом использовались в тренировочных частях.

В начале 1914 года был разработан вариант B.E.2b, отличавшийся уменьшенными вырезами кокпитов (для лучшей защиты экипажа от ветра) и слегка доработанной системой управления. Этот вариант также строился множеством подрядчиков, но вскоре был заменен более глубокой модификацией B.E.2c. Однако, мелкие производители не смогли быстро изменить производство, и последний B.E.2b был поставлен RFC только в феврале 1917 года.

Хотя изначально B.E2b был практически не вооружен (не считая револьверов или винтовки у наблюдателя), иногда на них подвешивали несколько небольших бомб. Первым авиатором, награжденным Крестом Виктории был пилот B.E.2b лейтенант W B Rhodes Moorhouse, который бомбил железнодорожную станцию в Courtrai. Несмотря на многочисленные ранения от огня с земли, он смог привести самолет домой, однако ранения оказались смертельными. 


ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ(читать все статьи)