Главная / США / Keystone LB-10 Легкий бомбардировщик"

Keystone LB-10 Легкий бомбардировщик

Keystone  LB-10 Легкий бомбардировщик

В межвоенный период американская армейская авиация сделала ставку на производство бипланов, хорошо зарекомендовавших себя в ходе Первой Мировой войны и ещё имевших резервы для модернизации. Безусловными фаворитами в строительстве бомбардировщиков стали тогда фирмы Glenn Martin, прославившая себя в 1921 г. самолётом МВ-1, и малоизвестная сейчас фирма Keystone. В середине 1920-х гг. между ними разгорелась острая конкурентная борьба за право поставок бомбардировщиков для нужд USAAC (United States Army Air Corpse). Поскольку военные тогда не испытывали особого интереса к самолётам стратегического назначения основу бомбардировочных групп составляли машины легкого и среднего класса. Очередная спецификация на новый бомбардировщик категории LB (Light Bomber) подоспела в 1925 г. Собственно обновлением этот процесс назвать было сложно, так как почти все бомбардировщики принятые на вооружение USAAC в период с 1919 по 1931 гг. мало чем отличались от самолётов прошедшей войны. Вот и разработка фирмы Keystone больше тяготела к старомодным британским бипланам Handley-Page и основывалась на базовой конструкции бомбардировщиков LB-6 "Pirate" и LB-7 "Panther", постройка которых велась в 1927-1929 гг.

В начале 1929 г., в целях улучшения лётных характеристик самолёта, 17-й серийный LB-6 переоснастили двигателями Wright R-1750-1 мощностью 525 л.с., а вместо разнесенного двухкилевого оперения установили один киль большей площади, до этого опробованный на модели LB-5A. Модифицированный вариант назвали LB-10. Испытательный цикл оказался коротким, так как USAAC практически сразу сделал заказ на 63 самолёта уже под новым обозначением LB-10A (серийные номера 30-281 \ 30-343). От опытного самолёта он отличался двигателями Pratt & Whitney R-1690-3 той же мощности, а также немного укороченным фюзеляжем и уменьшенным размахом крыла. Это был типичный для тех лет биплан смешанной конструкции, с многочисленными стойками, расчалками и покосами, придававшими ему эффектный вид. Вооружение самолёта состояло из пяти 7,62-мм пулеметов, предназначенных для обороны от атак истребителей. Бомбовая нагрузка общей массой до 1814 кг размещалась на внешних бомбодержателях под крылом и фюзеляжем. Экипаж состоял из пяти человек: пилота, штурмана, бомбардира и двух стрелков. Хотя бомбардировщик не отличался выдающимися скоростными характеристиками, а защита жизненно важных агрегатов и экипажа на нём отсутствовала вообще, это не считалось большим недостатком. Поставки LB-10A начались в октябре 1930 г., но к тому времени USAAC упразднил обозначение LB, NBL и т.д., заменив его индексом B, поэтому 27 собранных LB-10A переименовали в В-3А.

Позднее на основе В-3А серийно выпускали бомбардировщики В-4А, В-5 и В-6А, незначительно отличавшиеся размерами и типами двигателей. Именно самолёты фирмы Keystone составили в начале 1930-х гг. основу парка бомбардировщиков США.

В США на бомбардировщики В-3А переучились 4-я (базировалась на Филиппинах) и 6-я смешанные авиагруппы (с сентября 1919 г. дислоцировалась в зоне Панамского канала), 19-я группа береговой охраны (с 1935 г. - тренировочная), а также 5-е бомбардировочное авиакрыло. Служба бомбардировщиков В-3А продолжалась почти 10 лет, что стало наглядным подтверждением их выносливости и хороших эксплуатационных характеристик.

В мае 1932 г. эти самолёты приняли участие в авиационном параде над Нью-Йорком, продемонстрировав мощь Соединенных Штатов на американском континенте, хотя по численности и боевой эффективности они вряд ли представляли большую угрозу.

Принять участие в боевых действиях этим машинам не довелось, но побывать в обстановке близкой к боевой им всё же пришлось. Это произошло в 1935 г., когда около г.Хило (Гавайские острова) случилось извержение вулкана Мауна Лоа (Mauna Loa). Чтобы не дать огненной лаве уничтожить город по тревоге были подняты бомбардировщики В-3А и В-4 из состава 23-й и 72-й бомбардировочных эскадрилий. Они сбросили двадцать 600-фунтовых (272-кг) бомб у подножия вулкана, направив таким образом лаву в сторону от жилых кварталов.

В остальное время экипажи В-3А занимались повышением лётной подготовки и, время от времени, участвовали в маневрах проводимых армией США. Даже когда на вооружение поступили цельнометаллические монопланы старые бомбардировщики-бипланы не спешили отправлять на свалку. Лишь в 1938 г. завершился их вывод из частей первой линии, где В-3А были заменены четырехмоторными В-17, но и после этого они продолжали трудиться на второстепенных ролях вплоть до конца 1941 г.

Дольше всех прожили В-3А, оставшиеся на Филиппинах. Самыми долгоживущими оказались самолёты, переведенные из 4-й группы во 2-ю разведывательную эскадрилью. Здесь они оставались вплоть до 1940 г., когда американцы решили передать один сохранившийся в лётном состоянии В-3А филиппинским ВВС. На 1 декабря 1941 г. бомбардировщик числился в составе 10-й бомбардировочной эскадрильи, но что с ним случилось после нападения японцев сказать сейчас сложно. Вероятно, он был уничтожен на аэродроме как и другие филиппинские самолёты в самом начале боевых действий. 


ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ(читать все статьи)